Un viaje a China, el origen de la Ruta de la Seda 1ra Parte

por maliciosa

China es un país maravilloso, un enorme puzzle cultural y ecológico que merece la pena visitar alguna vez en la vida. He aquí algunos de los hitos importantes que no te deberías perder en tu visita al gigante asiático.

Pekín/Beijing: una capital a medias entre la tradición y la modernidad del siglo XXI

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El desarrollo económico del país ha convertido su capital en la simbiosis de tradición y el impulso modernizador china. Esto se refleja en un espacio compartido por rascacielos y monumentos tan legendarios como la Ciudad Prohibida o el Templo del Cielo. La Ciudad Prohibida es un complejo palaciego que por 500 años albergó el centro político del Imperio Chino. En la actualidad, es la sede del Museo del Palacio. Está formado por 980 edificios y según la Unesco es el mayor conjunto de edificicaciones antiguas de madera del mundo. Ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987. Su ocaso como sede del Gobierno Chino y vivienda de emperadores (24 se sucedieron en el trono, sito en la Ciudad Prohibida) llegó con la abdicación del último Emperador en 1912. El Templo del Cielo, por su parte, es el mayor edificio de esta índole en todo el país. la República Popular de China. Fue construido al mismo tiempo que la Ciudad Prohibida y su culto estaba muy relacionado con la agricultura. También forma parte del Patrimonio de la Humanidad.

Otros lugares que debes visitar son la plaza de Tiananmen, donde aquel solitario rebelde paralizó a una columna de tanques durante una revuelta estudiantil. Es la segunda plaza más grnade del mundo y un símbolo de la lucha ciudadana por la libertad. De esos tiempos pasados, más totalitarios que en el momento actual, es el Mausoleo de Mao. La rivalidad entre Pekín y Shangai es bastante curiosa y a los españoles nos puede recordar un poco al eterno pique entre Madrid y Barcelona o Gijón y Oviedo.

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La Gran Muralla: la única construcción humana que se distingue desde la Luna

Fue construida por fases, durante 4 diferentes dinastías, alcanzando un en sus 1.500 años de ampliaciones sus más de 6.000 Km. Siendo así, puede visitarse en muchos puntos de su estenso trazado, siendo los más frecuentados los que se encuentran en las proximidades de la capital del país: Badaling, Simatai y Jinshanling. Su objetivo era defender la frontera norte del Imperio Chino de las agresiones, continuas e imprevistas, de los pueblos nómadas de Mongolia y Manchuria. Enlaza la frontera con Corea, junto al río Yalu, hasta el desierto de Gobi en las estepas de Mongolia.

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El concepto era idéntico al de “la gran muralla europea”, el Muro de Adriano, construido por este César originario de Santiponce (Sevilla): mantener alejadas a las tribus del Norte de los ricos territorios y rutas comerciales del interior del país. El Muro de Adriano se localiza en el Norte de Inglaterra y servía de barrera frente a los belicosos escoceses de la Antigüedad. En el caso de la Muralla China, obra mucho más gigantesca, no sólo estaba en juego la protección de los súbditos del Emperador sino también de la Ruta de la Seda. Hoy en día, podemos admirar un tercio de esta impresionante construcción, que asciende a los 7 metros de altura y muestra un groso de entre 4 y 5 metros. Es también Patrimonio de la Humanidad. La Gran Muralla está hermanada con la muralla romana de Lugo, versión urbana y reducida de esta gigantesca obra de ingeniería china.

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Shanghái: símbolo del desarrollo económico de Asia

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Es probablemente el gran símbolo del desarrollo económico de China, con áreas concretas de la ciudad que superan a ciudades japonesas en esa apariencia de las películas futuristas. Cuenta con más de 20 millones de personas y es la capital financiera de China, y si bien es una megalópolis con un desarrollo muy reciente nos queda la Ciudad Vieja para conocer sus orígenes tradicionales. La apertura económica del Régimen Comunista, en transición hacia un Sistema de Libre Mercado, hizo de Shanghái una ciudad de oportunidades durante los noventa. Numerosas compañías comerciales y financieras eligieron sus solares para erigir los rascacielos de sus sedes y es, en la actualidad, el mayor puerto mundial con mayor tráfico de mercancías.

 

Hangzhou: la ciudad del lago

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Es una ciudad de considerable tamaño, próxima a Shangai, que luce un bonito lago de buen tamaño. Recomendamos hacer una parada aquí en nuestra ruta a Shangai. El explorador medieval Marco Polo dijo de ella que era “la ciudad más suntuosa y elegante del mundo”. Pero como ha ocurrido con tantos emporios militares y comerciales, desde Cartago a Technotitlán o Nueva York, esta pujanza la hacía atractiva a los ataques de piratas oportunistas, en este caso de corsarios japoneses. Las guerras civiles también han truncado un tanto el desarrollo de esta ciudad, que así y todo ha llegado a nuestros días como una parada muy interesante en nuestro itinerario chino. Podemos navegar su increíble lago en barca y visitar sus islas interiores. También te proponemos un paseo por la calle Qing He Fang, principal avenida de esta ciudad con un extraordinario legado arquitectónico y un curioso mercadillo.

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También es reseñable el Templo del Retiro de las Almas o del Alma Escondida y el Flying Peak, con representaciones de Buda y otros motivos tradicionales antiguos. Y siguiendo con la arquitectura tradicional china, la Pagoda de las Seis Armonías. Fue levantada en la Edad Media y su nombre representa las seis virtudes del budismo: armonía del cuerpo, de la mente, las palabras, las opiniones, la pobreza y la abstinencia. ¿Quieres ver algo realmente especial? El espectáculo nocturno en el lago, con luz y sonido, tiene lugar cada noche y consiste en una representación teatral con luces.

Hong Kong

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La antigua colonia británica fue incorporada a China hace 20 años, lo que se nota en su especial estatus administrativo con respecto al resto del Estado Chino. Las libertades y el superior nivel de vida de sus habitantes, así como su elevado skyline de rascacielos, son la herencia de esta época de emporio comercial al abrigo del Imperio Británico.

Es de resaltar el espectáculo luminoso de la sinfonía de las luces, cuando los rascacielos de la ciudad cambian sus colores acompañados de láseres y música. En las cercanías de esta megápolis hay paisajes montañosos y playas que deberíamos visitar, si tenemos tiempo. El Museo de Historia de Hong Kong también es un hito a destacar en nuestro viaje.

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En unos días seguiremos con una segunda parte… ¡Te esperamos!

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