Los 13 países del tigre y sus 6 especies supervivientes

por maliciosa

Los 13 países del tigre admiten que este animal está en peligro de extinción en sus territorios

Para evitar que la situación empeore, han llegado a un plan inter-gubernamental para doblar el número de tigres para 2022. Estos países son Nepal, Bangladesh, Bután, China, Camboya, India, Indonesia, Laos, Malasia, Birmania, Rusia, Tailandia y Vietnam.

Pocos animales han sido más acosados, a nivel mundial, que el tigre en cualquiera de sus numerosas subespecies. Las seis subespecies supervivientes han evitado la extinción a la que parecían abocados no sólo por los daños que producen, en personas y ganado, sino también por la riqueza de su piel y el polivalente aprovechamiento de su carne, grasa, dientes… En la medicina tradicional asiática, las propiedades curativas del tigre no tienen fin y hacen que de él se aproveche todo, como también se dice del cerdo. Ahora se ha llegado a un acuerdo para la evaluación del problema realizada desde 2010 cuando se reunieron en Moscú, delegaciones de los 13 países con tigres en estado silvestre y establecieron como objetivo primordial la duplicación de los que aún existen antes del año 2022,´única forma de enfrentar la eventual extinción en estado natural. Los tigres están entre los animales más bellos del mundo. Y aunque parezcan todos iguales, existen varias subespecies de tigres supervivientes que provienen de una misma especie común: Pantera tigris. Cada una de ellas representa a su país de origen y son estas seis:

1. El tigre siberiano (Pantera tigris altaica)

Tigre Siberiano

El famoso tigre de las nieves, icónico del Este de Rusia. El más grande felino del planeta, su habitat se restringe a las zonas montañosas de Siberia. El problema que mantiene ésta y otras subespecies es que su escaso número conlleva una gran dosis de endogamia, es decir, apareamiento entre individuos emparentados. Esta circunstancia, como ocurre con cualquiera otra especie de mamífero, resulta en enfermedades endémicas y otros problemas. El ejemplar más grande cazado en estado salvaje fue un macho de 384 kg, mientras que un individuo cautivo llegó a los 465 kg. Sin embargo, el peso promedio para los machos es de 225 kg y para las hembras de 130 kg. Un ejemplar de solo seis meses puede alcanzar la corpulencia de un leopardo adulto.

2. El tigre de Bengala (Pantera tigris tigris)

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Este espectacular animal es el más famoso, icónico de La India, y ha sido muy exportado por zoológicos y circos. Es uno de los felinos más grandes y con mayor población silvestre, aproximadamente unos 1.400 ejemplares, que no obstante son muy pocos si tenemos en cuenta que en España la población de lobos ronda los 2.000. Su cabeza es proporcionalmente mayor con respecto al cuerpo que la de otras subespecies. Es el tigre que inspiró los bellos cuentos de Rudyard Kipling, siendo el Sher Khan de su Libro de la Selva. Los machos tienen un peso de 175 a 260 kg y de 100 a 160 kg las hembras.

3. El tigre del Sur de China (Pantera tigris amoyensis)

El tigre del Sur de China es uno de los más amenazados, en 10 años podría desaparecer de la faz de la Tierra. Esta situación es en gran parte herencia del pasado comunista maoísta de China, cuando este animal fue declarado “enemigo del Pueblo” y cazado sin piedad por el propio Estado. Es un tigre de los pequeños, con un patrón de rayas más separadas que en las otras subespecies. Denostados como devoradores de hombres, la gran mortandad que han provocado se debe a la conocida superpoblación de China, que como en India han llegado a arrinconar a ésta y otras especies emblemáticas, como el Panda Gigante. Los machos tienen un peso de 130 a 175 kg. y las hembras unos 100-115 kg.

4. El tigre indochino (Pantera tigris corbetti)

Su habitat se restringe a determinadas zonas boscosas de China, Vietnam, Tailandia y Camboya. Su piel es de un naranja mucho más intenso y sus rayas son más estrechas que las de las otras subespecies. Los grandes peligros para esta subespecie, como en el resto de casos, son la caza furtiva y la destrucción paulatina de su hábitat, pero también la demanda de productos derivados de su cuerpo en la medicina tradicional de los locales. Los machos tienen un peso de 150 a 190 kilogramos, mientras que las hembras pesan de 100 a 130 kilogramos.

5. El tigre malayo (Pantera tigris jacksoni)

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Su hábitat se limita a la Península Malaya y son los tigres más pequeños. Sus adultos se asemejan a tigres jóvenes de otras subespecies y fueron la última de todas en clasificarse como tal. Su población total se estima entre 500 y 800 individuos, una cifra muy reducida que obliga a actuar con urgencia para salvarlos. El peso promedio calculado para los machos es de 120 kg, mientras que el de las hembras es de 100 kg.

6. El tigre de Sumatra (Pantera tigris sumatrae)

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Es un tigre de tamaño similar al Malayo, cortos de longitud y muy estilizados. Tienen más pelo en la cabeza y el cuello y sus rayas están muy juntas. Muchos expertos afirman que podría ser ya tarde para salvar a esta muy amenazada subespecie. Su peso es de 100 a 140 kg los machos y de 75 a 110 kg las hembras.

 

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Santuarios muy limitados

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Resulta dramático el proceso de extinción del tigre por todo el Mundo, incluyendo regiones enteras donde han sido completamente erradicados: hace un siglo era posible verles campar por las llanuras del Centro de Europa y Asia… Hoy sus santuarios últimos se encuentran arrinconados en ciertas áreas muy concretas de India, Sudeste de Asia, Este de Siberia y comarcas centrales de China. En el Siglo XX se extinguieron tres especies de tigre: el de Bali, que era la subespecie más pequeña con un máximo de 100 kg. El de Java, avistado por última vez en 1979. El del Caspio fue brutalmente cazado hasta ser abatido su último ejemplar, en 1959: ostenta la curiosidad de haber sido empleado en los anfiteatros romanos junto al de Bengala y el león del Atlas norteafricano.

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Los problemas principales para conservar y acrecentar las poblaciones de tigre son varias:

  • Destrucción y humanización de su hábitat, que resulta en ataques de los animales a los colonos. Al tratarse de economías subdesarrolladas, la explotación del bosque virgen y su caza se convierten en hábitos de supervivencia, pero las Administraciones y las Sociedades implicadas están siendo conscientes de que podrían estar vendiendo la gallina de los huevos de oro: la explotación económica de las reservas, sobre todo por medio del turismo, podría ser muy positiva para la Economía Nacional de todos los países donde vive el tigre.

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  • La represión nunca es suficiente y los cazadores furtivos están siendo reciclados en ganaderos y agricultores. Hay que tener en cuenta que para estos cazadores, la venta de un tigre abatido resulta un boleto de lotería ganador porque les pagan una fortuna por ellos. Todas las soluciones son buenas cuando estamos enfocando un problema tan urgente. Hay que tener en cuenta que el objetivo de 6.400 felinos, para dentro de 6 años, les resulta ambicioso pero es de entrada insuficiente para asegurar las poblaciones de seis subespecies distintas: Prácticamente tocarían a un poco más de 1.000 tigres por subespecie, lo cual es un número que no garantiza la viabilidad genética de los tigres supervivientes.

En Viajando con Mali estamos comprometidos con el desarrollo sostenible, en el cual creemos que el turismo puede tener un papel muy importante. Los viajes organizados han convencido a muchas Administraciones y Poblaciones locales de que los animales salvajes, la flora y los paisajes que atesoran pueden ser fuente de riqueza para todos.

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